被90后抛弃的4399,在海外和腾讯、网易抢蛋糕

来源:豹变
作者:赵若慈
时间:2024-03-01
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当所有人都以为4399走向没落时,这家公司却在海外游戏市场“翻红”。从“被时代抛弃”到“出海赚大钱”,4399经历了什么?

「核心提示」

就像10后举着手机玩《蛋仔派对》一样,对于大部分90后来说,4399小游戏是回忆里不可或缺的存在。当所有人都以为4399走向没落时,这家公司却在海外游戏市场“翻红”。从“被时代抛弃”到“出海赚大钱”,4399经历了什么?

作者 | 赵若慈

编辑 | 刘杨

“我用数字,你用字母。”当年,俗称“大屁股”的CRT显示器是家庭消费力的象征;微机课上躲避老师的监视,偷偷打开《黄金矿工》是90后的共同记忆。4399小游戏成为了互联网初代用户的童年乐园。

随着智能手机涵盖电脑大部分功能,10后捧着手机讨论起《蛋仔派对》,页游早就成为上个时代的产物,4399随着时代的浪潮似乎也在记忆中远去。

然而,在Sensor Tower近期发布的2024年1月中国手游发行商全球收入排行榜中,熟悉的4399再次上榜,依靠旗下《菇勇者传说》在海外的强劲势头排名第7,榜单前6名分别是腾讯、网易、米哈游、点点互动、三七互娱和莉莉丝。

DataEye研究院此前预计,2023年11月底上线的《菇勇者传说》内购+广告首月收入破亿,可能成为出海收入最高的小游戏。

曾自称“中国领先的游戏平台”4399,如何从90后的“童年回忆”成为闷声发大财的“海外新秀”?

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90后的初代互联网回忆

2024年,不少90后在社交媒体怀念自己的青春岁月。网友们纷纷晒出当年存在手机里的图片,“当时只道是寻常”的回忆包括Windows XP界面、宽带连接、QQ宠物、金山打字,以及4399。

“我以为时隔多年我来到摩尔庄园是为了回忆童年。关掉电脑我才发现,我终于正式告别了我的童年。”微博上一位网友在如此感叹到。

2008年,淘米的《摩尔庄园》页游版在4399亮相,当初的页游、动画、大电影让整个摩尔十分丰满。2021年《摩尔庄园》手游版开服时,首日IOS预下载量更是直接突破两百万,后续甚至一度超过《王者荣耀》霸榜手游免费榜。

《摩尔庄园》开服的翻红印证了当年4399小游戏在90后一代心中的地位。从《森林冰火人》到《Q版泡泡堂》,从“阿Sue系列”到《狂扁小朋友》《电眼美女》,每一个小游戏都是那一代人的游戏启蒙,承载着青春记忆。

当第一批90后步入30岁,花花绿绿的4399网页不知何时起,逐渐被遗忘在互联网角落。

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实际上,随着时间的推移和浏览器技术的发展,Flash逐渐被淘汰。2017年7月26日,Adobe公司宣布计划终结Flash Player插件,并在2020年年底前停止开发和分发这款插件。Flash停止更新,也意味着依靠Flash的4399时代正式告一段落。

如今打开4399网页,其界面依旧保持着十多年前的排版和风格,橙绿色的主调,排列整齐的小游戏图标,两边的广告位是去年开服的手游《晶核》。

与90后童年记忆不同的是,如今想要开始任何一款小游戏,都需要先进行实名认证登录,登录弹窗中还会提示“未成年人仅周五、周六、周日及法定节假日晚上8:00-9:00可以游戏”。

告别Flash时代,4399一直在尝试转型的路上。实名认证登录后,《豹变》发现网站的小游戏基本都是H5游戏,无需任何插件,打开即玩。与此同时,在游戏界面上都有明显的手机二维码引流,用户可以扫码,在手机上打开。

不过,4399的改进仍然抵挡不了用户数的流失,公开资料显示,2014年6月,4399旗下平台累计注册用户已突破4亿人次,然而,截至2023年7月,APPPC官网统计数据排名显示,4399小游戏每百万人访问人数为11898。

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4399走下神坛?

一局60秒的《黄金矿工》曾经火遍大江南北,只需要瞄准摆臂时机放钩子便可收获“挖矿”的快乐。

最早国内玩家基本都是从4399这类页游网站接触到Flash版《黄金矿工》。实际上,《黄金矿工》的整个故事背景源于加州淘金热,这款游戏的原版来源于一家名叫GameRival的游戏网站,在2003年《黄金矿工》正式发布。而在4399和大部分游戏网页上,这款游戏并没有正版授权。

回溯4399创始人李兴平的创业历程,是典型的草根逆袭。1999年,李兴平是兴宁市一家网吧的管理员。在互联网刚普及的年代,很多人不知道如何找到自己需要的内容,于是李兴平开始用业余时间收集和链接各种网站,hao123导航网站就此诞生。2004年,hao123被百度收购。

复刻hao123的成功路径,李兴平的创业历程进一步发展,4399应运而生。4399依旧做的是“资源整合”,并且迅速发展为中国最大的小游戏平台。

在智能机发展过程中,手游市场逐渐扩大,4399开始尝试转型,并于2011年启动游戏开发、发行、平台运营一体化战略。在研究安卓市场平台类APP后,公司开始建立4399游戏盒。

2013年,手游在国内迎来了爆发式的增长,市场规模达到92.4亿元,同比增长371.4%,占比为16.7%,几乎和页游的17.8%持平(其余部分为客户端游戏),4399网站受到巨大冲击。

公开资料显示,4399从Flash小游戏转型成手游有《造梦西游》系列、《火线精英》,还有《梦想海贼王online》《神龙传奇》和《三国小镇》,后三款游戏因为各种原因,在上线运营了一段时间后下架。

在版权意识薄弱的年代,4399将国内外互联网上的小游戏破解并上线到自己的网站。据《时代财经》报道,4399拥有一支破解正版游戏的专业团队,俗称“扒游戏”团队。他们能在最短时间内复制时下最炙手可热的新游戏,并且迅速上线。

因此,“山寨小游戏”是很多玩家对4399的印象,即使后来试图转型手游,版权纠纷也从未停止。

2016年,暴雪推出的《守望先锋》受到国内外玩家追捧,4399跟进推出手游《英雄枪战》及页游《枪战前线》。2017年,暴雪与网易对4399提起诉讼,理由是《英雄枪战》《枪战前线》涉嫌侵犯《守望先锋》知识产权及构成不正当竞争。最终4399被判停止侵权、消除影响,还需就两案分别赔偿300万元、97万余元。更早之前,4399还因“碰瓷”腾讯《地下城与勇士》,被判赔偿500万元。

高速增长的手游市场成就了一大批游戏公司,然而4399在国内游戏市场的发展并不顺利。2014年12月,4399也在国内创业板提交IPO招股书,次年3月,4399的申请以“申请文件不齐备”为由被中止审查。

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国内“落寞”,海外闷声赚大钱

当腾讯、网易、米哈游成为国内游戏大厂代名词时,4399似乎早已淡出人们的视野。然而,这家游戏公司近几年却在海外市场悄悄掘金。

DataEye研究院预计,《菇勇者传说》内购+广告首月收入破亿,可能成为出海收入最高的小游戏,其背后的厂商正是4399。

《菇勇者传说》是4399旗下微信小游戏《冒险大作战》的海外APP版本。据SensorTower披露,《菇勇者传说》继2023年11月登陆中国港澳台市场之后,2023年12月下旬在韩国市场上线,上线首日登顶韩国iPhone手游下载榜,并连续多日位列韩国iPhone手游畅销榜榜首,当月海外收入达到上月的7倍之多,位列增长榜第3名。

另外,据data.ai的显示,4399连续入围了2019-2022共四年的年度中国厂商出海收入30强,《秘境传说:神木遗迹》和《核芯:利希特》取得了相当亮眼的成绩。根据点点数据,截至2024年1月17日,《秘境传说》全球双端流水达12.9亿元。

前几年,国内游戏行业受到版号、监管的影响,游戏出海一度成为不少游戏厂商的目标。但海外的生意做起来并不容易,《2023年中国游戏出海研究报告 》显示,中国自研游戏在海外市场的实际销售收入为163.66亿美元,同比下降5.65%,较2022年的-3.7%进一步扩大。

整体下滑,4399如何寻找增量?

从厂商分层来看,头部厂商依旧占据营收大头,地位难以撼动。据AppMagic数据,2023年,《王者荣耀》和《PUBG Mobile》分别为腾讯带来了14.8亿美元和11.4亿美元收入,二次元领域仍然被《原神》拔得头筹。

如此一来,中国游戏厂商的品类焦点开始从重度游戏转移。正如去年网易、腾讯两家头部大厂的《蛋仔派对》《元梦之星》成为市场关注的热点,多家厂商纷纷跟进布局休闲类游戏。重度游戏研发成本更高,中轻度游戏则看中玩法和快感,这一规律同样适用于海外市场,新的机会由此诞生。

另外,比起烧钱,策略和差异化更加重要。此前成熟的北美市场是各家出海主战场,相比于激烈争夺北美市场的份额,新兴地区更具发展潜力。比如4399的《秘境传说:神木遗迹》除了韩国外,也发行东南亚地区。

4399海外发行总监Simon在采访中曾提到:“《秘境传说:神木遗迹》分五个版本、多地区,每个版本都做了非常深入的本地化。这个本地化不只是一些美术相关的,还针对性调整了游戏内的很多商业化活动。比如,东南亚可能付费相对低一点,我们会装一些破冰行为,或者投高性价比的商业化活动。”

在国内市场转型中屡屡碰壁的4399,能够在海外游戏市场占有一席之地,再次印证了尽管海外游戏市场竞争愈发激烈,但同时也是一片希望之地。

你对4399哪款游戏印象深刻?

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