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如何看待生活模拟的市场机遇?

作者:AdTiming海外市场洞察
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时间:2021-05-07
生活模拟为何可以持续火热?

2021年,超休闲市场再次冒出诸如《Sculptpeople》、《Real Haircut Salon 3D》、《Perfect Wax 3D》等热门生活模拟游戏,近两年超休闲生活模拟爆款频出,让人不禁思索生活模拟为何可以持续火热。

01 市场头部化下降带来的新机遇

2020年模拟类游戏超越益智、敏捷操作和射击,成为日活用户最多的品类,且保持63%的增速。但分析数据后发现,模拟类最大的增幅来自于生活模拟,所以与其说是模拟类市场爆发,不如说是生活模拟爆发。

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生活模拟市场的爆发不仅体现在活跃用户大量增加,同时头部市场的游戏数目和开发者数目也有质的飞越。据统计,2019年至2020年,上免费榜TOP30的生活模拟游戏从27款增长至117款,开发者数目也从18个增至47个。

市场增长似乎预示着一个大的市场机遇,但实际上确实如此吗?

众所周知,游戏市场一直都是头部化比较严重的市场,模拟经营排名前5的游戏占据了整个品类头部70%的用户,模拟养成排名前7的游戏占据了90%的用户,即使是种类繁多的益智类游戏,排名前10的游戏也占据了头部市场近50%的用户。

那么生活模拟的爆发,是部分头部游戏的狂欢,还是腰部市场的大爆发?

分析2019年至2020年生活模拟排名榜后(如下表所示),我们发现生活模拟的头部化程度大幅下降,排名前5的DAU占比从75%下降至30%,排名前15的DAU占比从97%下降至60%。故可以猜测,2020年生活模拟市场爆发,受益的不仅是众多头部游戏,腰部游戏与头部游戏差距不大,也在此次市场爆发中分得了一杯羹。

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那么生活模拟游戏究竟有何特质,为何游戏能够如此迅速地“遍地开花”?


02 热门玩法中挖掘题材红利

随着互联网在全球普及,大流量红利时代早已过去,即使部分地区存在波段性的小红利,但对于一个小的游戏团队来说,要把握似乎也不是很容易。在用户经历了互联网智能信息的新鲜感之后,普通的游戏玩法似乎很难再吸引用户的注意。

游戏界的二次波动是在2018至2019年,超休闲游戏诞生。超休闲游戏除了制作简单、玩法简单等特性外,还有一个非常重要的特性,就是没有“区域门槛”。

回顾曾经火极一时的《Fun Race 3D》、《Sand Balls》等游戏,我们发现,这些游戏都有一个共同点:画风极简,一些球球、几个火柴人、一些方块组成的障碍物,游戏场景内几乎所有内容都采用简单的几何图形。

是为了制作简单吗?似乎不仅仅是这样,因为这样设计把用户的认知差降到了零点,换句话说就是全球所有人都能接受,没有任何异议。 

而这在笔者看来,就是休闲游戏的第二次红利:题材红利。

题材契合的是用户的基础认知,特定的题材对应特定的人群,例如修仙题材的市场主要在中国、台湾地区和越南,印度有自己的印度神话,欧洲有自己的欧洲传奇。如果再具体一点,用一些具有明显地方特色的元素,例如中国特色的段子,那么用户群将再次被缩小。

所以如何才能获得尽可能多的用户?答案是找个尽可能广泛的题材。全球不分地区,不分文化,一提出来,大家都见过或者知道的东西,就是一个潜力很大的题材。

2020年,一些开发者似乎掌握了这个规律,于是生活模拟有了一个大爆发。

《Ice Cream Inc.》的制作冰淇淋满足了大家儿时对冰淇淋的梦想,唤醒的是大家曾经对冰淇淋的痴迷。《Woodturning》、《Acrylic Nails》等则是满足用户对雕刻木头、美甲的好奇。

这些生活模拟无一例外地采用了大家都熟知的东西,冰激凌、牙医、纹身、美甲等等,没有文化差异。

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从左至右的图片依次是《Ice Cream Inc.》、《Woodturning》、《Acrylic Nails》、《Perfect Cream》

那么,开发者们是通过观察生活来获得这些创意灵感的吗?似乎不是,在超休闲进入规模化生产的今天,开发者需要快速开发快速验证,他们没有那么多时间去一点点观察。那么吸量的生活模拟游戏又是如何被发现,并且迅速开发的?

答案在那些热门的短视频平台。

《Tie Dye》的创意来自于社交媒体中的扎染视频,《美甲小屋(Acrylic Nails)》灵感来源于抖音上的热门视频,《Spiral Roll》诞生于 YouTube 上的一段充满治愈、令人满足的削木头视频,《ASMR Slicing》(来切我鸭)瞄准的是时下最流行的游戏——刀切动力沙,YouTube上单个动力沙相关视频播放量可以达到3.5亿次。

是的,短视频平台经过多年积累,已经存在很多备受用户关注的小视频,这些视频中的题材经过用户的验证,看着有趣、用户点击率关注度高,就代表了用户的兴趣方向,很多题材就是这样被挖掘出来。

如今,买量成功的产品大部分并不是玩法驱动型,更多的是题材主导型,而题材就是对用户红利深度挖掘表现形式。


03 简化与还原中寻找游戏真谛

那么生活模拟有题材便万事大吉了吗?不是的,超休闲游戏经历三年的打磨,用户对超休闲的品质要求也变得高了起来。这种品质反应在生活模拟上,是简化与还原。

生活模拟是模拟生活中的一个场景,游戏只注重模拟场景中的一个“动作”,例如:雕刻木头、抹指甲油,需要开发者要让玩家在几个简单的步骤中享受到与实际生活高度相似的体验。

从开发者角度看简化与还原,便是用专业技术打造大众认知。在此,我们用2021年的市场新游《Sculpt people》作为案例进行分析。

《Sculptpeople》是CrazyLabs 2020年12月发布的一款,以黏土雕刻为题材的生活模拟游戏,游戏最近三个月的下载量超过三千万,是2021年活跃用户最多的生活模拟游戏之一。

从游戏内容来看,《Sculpt people》玩家主要参与选择黏土颜色、捏头部雏形、雕刻五官、上色、选择配饰五个步骤,但也正是这五个步骤,就是生活模拟的核心所在。

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《Sculpt people》中泥土雕刻的步骤

这样的游戏步骤过程反映到实际生活中是怎样的?为此,笔者对比看了一下实际生活中的泥土雕刻。

实际生活中的泥土雕刻是一个长期打磨的过程。制作步骤包括和泥、制子儿、翻模、脱胎、着色等。和泥中,一般选择带有粘性又细腻的土,在和泥过程中要加入棉絮、纸、蜂蜜等,泥土块制作过程经过摔、打、揉等步骤;制子儿是制作原型的过程,在这个过程要充分运用雕、塑、捏等技巧,然后再经历修改、磨光、晾干等过程,晾干后有的地方可能还需要火烤,加强强度。所有步骤都被充分利用好后才能雕刻出好的作品。

从业内专业视角来看,每个步骤都很重要,缺一不可,但生活模拟的背景场景、操作、规则等都及其简单,所以,如何在这个极简的物理环境中以最快的速度尽可能多地给予玩家真实感和爽感,开发者需要有所取舍。

《Sculpt people》经过反复琢磨,最终提炼出了选择黏土颜色、捏头部雏形、雕刻五官、上色、选择眼睛耳朵和饰品这几个步骤,这几个步骤是大众用户最常见的,最能带来冲击力的步骤。也只有当开发者切到这个大众认知时,游戏才能被最多的玩家所接受,接受“这是泥土雕刻的过程”。

在得到大众普遍的认同后,生活模拟必须做的另一件事是让玩家真的感受到雕刻的乐趣。

《Sculptpeople》开发者从写实的画风、3D可旋转模型和制作过程高度还原几个角度,将游戏的“还原度”引上了一个新高度。在这个过程中玩家可以通强有力的画面冲击,感受到产出高仿真人物雕塑的爽感。

《Sculptpeople》简化的另一个精髓在于玩家操作,在泥土雕刻复杂的雕磨过程中,玩家只需要简单地滑动几下屏幕,人物雏形就能自动显现,同时将打磨过程中作品逐渐成型的快乐、拉伸调整时用力过猛导致的意外效果、上色时配色的创作充分地融入到雕刻、打磨、上色等几个步骤中。

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实际生活中雕刻与《Sculpt people》的对比图

在《Sculpt people》的制作过程中,不难发现,简化提炼步骤、最大化还原、简化操作、突出视觉冲击力是游戏制作的核心与难点。克服这这些难点后,离一个吸量的游戏似乎就不远了。

除了《Sculpt people》,其它爆款生活模拟游戏,例如《Tie Dye》扎染创意在2020年初就得到了CrazyLabs的注意,与此同时,公司也开始寻找能够将这一工艺的精髓充分游戏化的工作室,据CrazyLabs的游戏复盘,这款游戏的成功关键在于最大化还原原始视频。《美甲小屋》 (AcrylicNails) 在设计过程中除了常规美甲,开发者还耗费很多精力具体讨论过诸如粉末艺术、模板、大理石外观以及房间的各种装饰等等。《ASMR Slicing》完美还原了玩家在现实世界的切割体验,在游戏中完美融合了触觉感知。

04 微创新下的多种发展趋势

2020年,各国TOP30游戏榜中新增近两倍的超休闲生活模拟游戏开发者,而这与Lion Studios、Crazy Labs、Voodoo、SayGames等厂商的规模化生产与复制密不可分。

2019年至2020年,Lion Studios先后有近三十款生活模拟游戏进入各国游戏榜TOP30,Crazy Labs、Voodoo、SayGames也有近十款,进入头部的游戏平均每款可10~20个国家的TOP30榜单。

大厂正在采用同样的流程快速的开发、迭代游戏:视频网站或者头脑风暴寻找题材和灵感、YouTube视频通过点击率测试是否吸量、将制作过程简化还原,不失游玩趣味,后期根据平台数据不断调整与优化,让游戏变得更加直观而具有冲击力。

生活模拟源于生活,创意源泉无限,拥有最广泛的用户基础,加之发行商的模板化优化、批量生产,让生活模拟这个品类的热度逐渐推上高峰。

除了跟随潮流,赶上生活模拟这波热潮外,游戏界也有很多开发者居安思危,考虑到市场游戏复刻多,绝大多数很难避免雷同化的趋势,一直在思考如何在现有生活模拟的基础上探寻新的方向。

因为新题材开发难度略有上升,所以部分厂商在朝着精品化、创新化的角度发展;另有一部分人正在挖掘细分地区的小红利,以中国为例,具有中国特色的《高考模拟器》、《班主任模拟器》、《厕所模拟器》等休闲模拟游戏,正以题材为轴快速复制与生产。

还有人在尝试将这类核心玩法与其他元素混合起来,让游戏变得更有趣,这其中《Spiral Roll》是一个比较成功的尝试,推木头+跑酷的玩法让这款游戏获得了巨大的流量。

还有人在做小游戏集合,这种游戏APP中集合了十几种乃至几十种常见的超休闲游戏,包括敏捷操作、益智、生活模拟等多种玩法,这种游戏也受到了很多玩家的青睐。

事物是发展变化的,生活模拟也是如此,在了解到生活模拟的制作套路后,汲取精华,不断创新才是长久之道。当前生活模拟已经为用户培育了基础认知,模拟的热度将持续走高。

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本文系作者AdTiming海外市场洞察授权快出海发表,内容为作者独立观点,不代表快出海立场,如若转载请联系作者。
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